Advice for how presidents should best leave their colleges (opinion)

Advice for how presidents should best leave their colleges (opinion)

Casi nadie quiere escribir sobre el final de la presidencia de la universidad. Irse no es tan atractivo como llegar. Pero eventualmente, todos los presidentes dejan sus instituciones, ya sea jubilándose o asumiendo nuevas responsabilidades. En muchos sentidos, ir es tan importante como llegar.

Como presidente jubilado y consultor de búsqueda de ejecutivos, recibo muchas preguntas de presidentes en ejercicio que están pensando en dejar la presidencia, especialmente en el contexto de esta pandemia, queriendo saber cómo hacerlo. También recibo preguntas de los directorios sobre cómo implementar una transición exitosa.

Idealmente, los cambios presidenciales deberían pasar desapercibidos: el presidente saliente renuncia o se jubila, la junta comienza una búsqueda, llega un nuevo presidente y la universidad continúa como si poco hubiera cambiado, aunque eso sí ha cambiado. Pero ya sea que las transiciones presidenciales sean rutinarias o complicadas, ni el presidente que está considerando irse ni la junta que debe contratar a un sucesor entienden completamente el proceso de salida.

¿Por qué los presidentes deciden salir de sus instituciones?

La edad es a menudo la razón, por supuesto. Eso no quiere decir que los presidentes no puedan seguir siendo entusiastas a los 70 años; conozco algunos que lo son. Pero la mayoría de nosotros comenzamos a disminuir la velocidad en este punto. Por supuesto, es contra la ley discriminar a alguien por su edad, pero los colegios y universidades necesitan un liderazgo activo y comprometido.

Terminar el trabajo es otra razón. Puedo pensar en un colega presidente que heredó una universidad que estaba funcionando con grandes pérdidas. Durante 11 años, trabajó diligentemente para transformar la institución aumentando la matrícula, fortaleciendo la recaudación de fondos y renovando el programa académico. Después de ese tiempo, hizo todo lo que pudo y decidió seguir adelante. Se fue cuando su universidad estaba en auge y ahora es recordado como un presidente transformador. Para presidentes como él que han servido razonablemente bien, no hay problema en entregar las llaves a alguien que pueda aprovechar sus logros y hacer de la universidad una institución aún más fuerte.

Otros presidentes deciden renunciar por puro agotamiento, lo que sucede con demasiada frecuencia en estos días a raíz de las pandemias. Tengo un amigo que se convirtió en presidente de una universidad en 2008 justo después de la Gran Recesión. Inmediatamente se enfrentó a severos desafíos presupuestarios. Reconstruyó su organización, un proceso tedioso, y en 2019, a los 66 años, estaba considerando retirarse porque sentía que había hecho lo suficiente, como acabo de mencionar.

Luego vino el COVID. Fue un momento terrible para buscar un nuevo presidente, por lo que el presidente de la junta le pidió que se quedara durante al menos un año más o menos. Para combatir la pandemia, gastó una gran cantidad de dinero en hacer cumplir las nuevas máscaras de energía y los mandatos de distanciamiento social, lanzó clases en línea y tuvo que despedir a una gran cantidad de profesores debido a la baja inscripción. La organización ya no está en modo de crisis y recientemente me dijo que anunciará su retiro el próximo año.

Con la excepción de crisis ocasionales como pandemias o la Gran Recesión, cuando tiene sentido no dejar una institución, tengo una regla de 10 años: Presidentes como suele No menos de seis años de servicio en un colegio y universidad en particular y no más de 10, más o menos uno o dos años.

Los presidentes que sirven solo unos pocos años, haciendo que la comunidad se entusiasme con los cambios deseados y luego rescatando antes de que se implementen esos cambios, pueden causar un daño irreparable a su institución. Se necesitan al menos seis años, tal vez más, para marcar una diferencia significativa, como construir una dotación fuerte, ejecutar una campaña de inversión exitosa o actualizar el plan de estudios. Pero los presidentes que sirven demasiado tiempo también pueden causar un daño irreparable a sus instituciones, especialmente si se quedan sin energía e ideas. La comunidad, incluida la Junta Directiva, espera un nuevo liderazgo después de eso.

¿Cuáles son algunas formas correctas e incorrectas para que un presidente renuncie?

Al comienzo del décimo año de mi primera presidencia, y después de hablar con mi esposa, tomé una decisión controvertida: le dije a mi presidente de la junta directiva que probablemente había hecho todo lo que podía y que me iría al final de mi mandato. . El undécimo año. Fue una mala y una buena jugada. Fue malo porque no tenía ni idea de lo que iba a hacer a continuación. No tenía titularidad, así que no podía volver a la facultad aunque quisiera. Además, con una hija que comenzaba la universidad y otra a dos años de distancia, no tenía seguridad laboral. Probablemente hubiera sido mejor esperar hasta que obtuviera mi próximo trabajo antes de anunciar que planeaba renunciar.

Sin embargo, le di un regalo a mi universidad: más de un año para planificar la búsqueda. Las juntas a menudo escuchan alrededor de diciembre que sus presidentes se irán seis meses después en junio y luego deben apresurarse para encontrar o hacer una designación interina. En mi caso, la búsqueda podría comenzar en el otoño de mi último año académico, y cuando se designara a mi sucesor en enero, podría ayudar con la transición.

Luego está la forma incorrecta de dejar de fumar. Como consultor, una vez exploré una universidad cuyo presidente se jubilaba después de una carrera exitosa de 12 años. Si no fue el presidente sustituto, sirvió admirablemente a su universidad. Anunció su retiro a la comunidad y se estaban realizando planes para marcar su tiempo en el cargo con un título honorario en la ceremonia de graduación.

Después de eso, todo se volvió amargo. No le gustó la selección de su sucesor por parte de la junta, creyendo que debería haber sido elegido un miembro de su gabinete que había solicitado la presidencia. Luego se quejó públicamente de que no le estaban pagando un bono a pesar de que no estaba en su contrato. Conclusión: un buen presidente que en general fue celebrado y recordado con cariño dejó su universidad bajo una nube oscura.

No hace falta decir que un presidente saliente no debe unirse de inmediato a la búsqueda de un sucesor. Esto debe ser hecho exclusivamente por la Junta con la ayuda de un comité de búsqueda designado por la Junta. El presidente saliente está a favor de un proceso de transición de solo directorio.

Además, los presidentes que se jubilaron o renunciaron deben reincorporarse al colegio. Solamente Si su sucesor los invita a hacerlo. Por ejemplo, si el presidente saliente aún vive en el área, el nuevo presidente puede querer que forme parte de un comité. Francamente, declinaría cortésmente la invitación en aras de seguir adelante. Pero si el presidente saliente acepta ser miembro del comité, debe recordar que ya no es presidente.

O tal vez el presidente saliente sea invitado a regresar al campus para hablar en un evento de ex alumnos. Deberían hacerlo, pero hacerlo educadamente. Una amiga que acababa de convertirse en presidenta de la universidad me contó que invitó a su predecesora a regresar al campus para dar una breve charla en una reunión de exalumnos. El expresidente procedió con un discurso de 50 minutos, como si nunca se hubiera retirado.

Celebrando al presidente saliente

Hay muchas maneras de reconocer a un presidente saliente por un servicio destacado además de ofrecerle un bono de jubilación descomunal, que no solo es innecesario sino que también puede enviar un mensaje equivocado a los ex alumnos donantes. “¿Por qué debería apoyar a mi alma mater en apuros cuando la junta acaba de darle al presidente saliente un bono de $ 5 millones?” Hay un comentario que escuché una vez en una situación así.

Tampoco es necesario nombrar una instalación para el presidente saliente. Desalenté a mis dos universidades de nombrar una instalación en mi honor, sintiendo que si lo hacían, estarían perdiendo una oportunidad de recaudación de fondos muy necesaria. Si un donante quiere hacer una donación para nombrar una instalación del campus en honor al presidente saliente, eso es una cosa. Otra muy distinta es que la junta lo haga sin tal regalo.

La junta puede mostrar su aprecio por el presidente saliente de maneras más apropiadas. Por ejemplo, puede otorgar el estatus de emérito e incluso títulos honoríficos al presidente saliente. Además de ser una buena manera de decir gracias, hacerlo envía un mensaje público de que el expresidente actuó con honor e hizo un buen trabajo.

La junta debe respetar la contribución del colega del presidente, especialmente si él o ella no son compensados ​​por el colegio. Cuando renuncié como líder de Moravian College, me otorgaron un título honorífico pero, para mi completa y alegre sorpresa, también lo recibió mi esposa. Mi éxito en Moravian se debió en gran parte a su dedicación no correspondida a la universidad al asistir u organizar eventos sociales y recaudaciones de fondos mientras trabajaba fuera de la universidad y criaba a mis dos hijos. Los cónyuges son a menudo los héroes anónimos de la prosperidad universitaria, los partidarios detrás de escena de sus parejas. A menudo son indirectamente responsables de las grandes donaciones de los donantes y, sin embargo, rara vez reciben el reconocimiento que merecen.

Finalmente, la junta debe invitar al ex presidente a todas las futuras funciones presidenciales. Cuando se toma posesión de un nuevo presidente, se envía un mensaje positivo al ver a los presidentes anteriores en el escenario. Todos han contribuido a la institución de diferentes maneras, y cuando se hayan ido, su legado debería perdurar, especialmente si se fueron de alguna de las formas positivas que he recomendado aquí.

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