Auburn professor awarded $646k in damages in speech case

Auburn professor awarded $646k in damages in speech case

Un profesor que acusó a los funcionarios de la Universidad de Auburn de tomar represalias contra él por denunciar la interferencia académica en el programa de atletismo prevaleció en la corte la semana pasada. Un jurado de Alabama concedió a Michael Stern 645.837 dólares por daños y perjuicios, después de que un juicio de dos semanas descubriera que el exdecano de Stern lo castigó ilegalmente por hablar. Sin embargo, el jurado no estuvo de acuerdo con las afirmaciones similares de Stern contra dos ex rectores.

“Estoy muy complacido con el resultado del juicio y creo firmemente en nuestro sistema de jurado. La Primera Enmienda y la libertad académica son los cimientos de la educación superior”, dijo el viernes Stern, profesor asociado de economía.

Stern fue destituido de la cátedra de su departamento en 2018, pero sigue siendo profesor en Auburn. Dijo que espera trabajar con la Universidad de Auburn, “trazando un camino nuevo y positivo hacia el logro de nuestra misión educativa”.

Auburn dijo en un comunicado que está “comprometido a proteger y apoyar los derechos de libertad de expresión de todos los empleados. Aunque no estamos de acuerdo”. [trial’s] En consecuencia, la Universidad respeta el proceso judicial. Además, es nuestra política no hablar públicamente de asuntos específicos del personal.

‘muy poco problema’

Stern demandó por primera vez a Auburn en un tribunal federal en 2018. Según la demanda original, Stern se convirtió en una especie de espina en el costado de Auburn en 2008, cuando trabajó con un reportero local en una historia que alegaba que Auburn había recibido dinero de la Fundación Charles Koch. Formas de socavar la integridad académica del departamento de economía. A cambio del activismo interno y externo de Stern, Auburn trasladó abruptamente el departamento de economía de la Facultad de Negocios a la Facultad de Artes Liberales en 2009, según la demanda. Alrededor de este tiempo, el nuevo decano de Stern supuestamente se opuso a su candidatura, al igual que el rector, contradiciendo la recomendación positiva de su departamento. En 2010, el mandato de Stern se confirmó en apelación.

Más tarde ese año, Stern fue elegido presidente del Departamento de Economía. Eventualmente desarrolló una buena relación con su nuevo decano, pero según la demanda, en 2013 el decano “pasó por alto” una disputa entonces silenciada sobre si mantener abierta la administración pública a instancias de los programas de atletismo de Auburn. Se nombró un nuevo decano, Joseph Ostrup.

En relación con esto, en 2014, el representante de atletismo de la facultad de Auburn hizo una presentación ante el Senado de la Universidad afirmando que no había agrupación de atletas de Auburn en ninguna especialidad, según la demanda. Stern cuestionó la noción de que un número desproporcionado de estudiantes en el equipo de fútbol están estudiando administración pública. Después de la reunión, Ostrup, el decano, supuestamente le dijo a Stern que no podía creer que hubieras mencionado nuestro programa. [meaning public administration]. Voy a escuchar sobre eso”.

Al día siguiente, el entonces presidente del departamento de ciencias políticas, en el que se especializa en administración pública, llamó a Stern para preguntarle qué había dicho en la reunión del Senado, alega Stern. Luego, el presidente le dijo a Stern que el departamento había tratado de cerrar la principal administración pública, pero el entonces rector de Auburn “no los dejó”, según la demanda. Esa noche, Ostrup envió por correo electrónico a Stern un mensaje sobre “diplomacia” que Stern creía que tenía la intención de intimidarlo y que compartió con los medios de comunicación.

Unas semanas más tarde, durante la revisión anual de desempeño de Stern, Ostrup dijo que quería reemplazar a Stern con un jefe de departamento “contratado externamente”, financiado por el rector. Stern dijo que Dean lo presionó para que renunciara como presidente, a pesar de que sus colegas lo reeligieron, y él se negó.

La demanda establece que Stern guardó silencio sobre el tema de la administración pública durante el resto del año. Sin embargo, el jugador de fútbol y matemático John Urschel, que entonces jugaba para los Baltimore Ravens de la NFL y no era pariente de Auburn, planteó el tema en una publicación de blog a fines de 2014. Dijo que la administración pública de la alta densidad de atletas de Auburn tenía solo uno de cada tres oportunidades de ocurrir al azar.

“De 48 estudiantes-atletas de último año, 23 destacados se especializaron en administración pública”, escribió Urschel. “Lógicamente, esta debería ser una especialización bastante común, ¿verdad? Aquí es donde las cosas empeoran. Hasta la primavera pasada, solo 88 de los 11,402 estudiantes de último año de la universidad trabajaban en la administración pública”.

En otras palabras, la demanda de Stern decía que “las probabilidades son escasas” de que haya sido al azar.

En 2015, el representante de atletismo de la facultad de Auburn compareció ante el Senado nuevamente y continuó “engañando deliberadamente” sobre la carrera de administración pública, alegó Stern. Stern dijo que volvió a desafiar al representante, citando el blog de Urschel, y pronto otros miembros de la facultad preocupados comenzaron a hablar con él, incluso tratando de cerrar la carrera de administración pública. Comenzaron a “filtrar” documentos relacionados. Stern solicitó los documentos al abogado de la universidad a través de solicitudes de registros públicos e intentó hablar con el Senado al respecto. Sin embargo, se le negó una plataforma, según los informes, porque el Comité Directivo del Senado temía al entonces rector Timothy Bossinger. Stern alegó que Ostrup trató de intimidarla para que se callara, confrontándola varias veces en un retiro de Artes y Ciencias a fines de 2015 y sugiriendo que la vida en la universidad podría ser “difícil” para Stern. .

Ir en publico

La solicitud de libertad de información de Stern reveló evidencia de que el programa de atletismo en realidad abogó por no descontinuar la especialización en administración pública en 2012, a pesar de la recomendación del comité de currículo de que se descontinuara. Stern compartió parte de esa información. El periodico de Wall Streetquien publicó un artículo explosivo justo antes de la temporada de fútbol de 2015. Aproximadamente la mitad de los estudiantes que se especializaron en administración pública en Auburn en 2013 practicaron deportes, incluidos casi todos los mejores jugadores del equipo de fútbol, ​​según el artículo. dio Diario Correos electrónicos citados por funcionarios de atletismo que presionan internamente a Major. En un caso, un funcionario escribió que “si se elimina el programa de administración pública, [graduation success rate] Es probable que disminuya el número de nuestros estudiantes-atletas. En otro, un oficial de atletismo pareció ofrecer dinero para financiar un programa de administración pública, que Stern consideró “soborno institucional”. fue citado en Stern Diario Al describir el atletismo de Auburn como “la segunda universidad” en su fuerza.

Este otoño, Stern recibió un aumento del 1 por ciento y un bono de mérito del 1 por ciento, que dijo que era “muy pequeño”. La primavera siguiente, fue reelegido por unanimidad como presidente de economía. Pero Estrup supuestamente dejó en el aire su reelección formal, a pesar de que Stern recibió críticas positivas durante sus cinco años como presidente.

En el otoño de 2016, con su reelección aún como una pregunta abierta, Stern dijo que recibió un aumento y una bonificación por mérito aún más bajos que sus pares. Dijo que pidió ayuda al entonces presidente de Auburn, George J. Gough, y Gough propuso una nueva estructura administrativa en 2017 en la que Stern informaría a un rector asociado en lugar de a un decano. Otra parte de su plan incluía hacer de la economía una división independiente aparte de las artes y las ciencias. Debido a que Stern estaba trabajando en una propuesta de escuela independiente, se le otorgó su aumento por mérito más reciente, pero se le informó que no recibiría una evaluación anual para 2016. No se dio ninguna razón.

Bossinger, el rector, supuestamente se opuso al plan de una división de economía independiente en una reunión con Stern y Gough a mediados de 2017. Pero Gogo, que se jubilaba, dijo que el plan debería seguir adelante con el próximo presidente, según la demanda.

Sin embargo, a los pocos días de la partida de Gogo, Bossinger indicó que mantendría la economía en las artes y las ciencias. Stern se reunió con el nuevo presidente, Steven Leith (quien desde entonces dejó Auburn) para discutir el asunto. Pero dijo que Leith estaba preocupado por el escándalo de Chuck Person, en el que un ex entrenador asistente de baloncesto de Auburn fue acusado y finalmente condenado por aceptar sobornos para recomendar a un asesor financiero que en realidad era un informante del gobierno.

Mientras tanto, el departamento de economía, que estaba administrativamente cerrado, necesitaba la aprobación de un nuevo empleado y orientación sobre cómo proceder con las solicitudes de titularidad y promoción.

Frustrado, Stern comenzó a hablar nuevamente con los medios de comunicación sobre lo que estaba sucediendo en Auburn. También habló internamente sobre una carrera de administración pública.

‘toda una victoria’

En mayo de 2018, dijo Stern, Auburn cortó su acceso a los sistemas informáticos administrativos. Según los informes, Ostrup también “irrumpió” en la oficina de Stern y le exigió que firmara una evaluación anual de aspecto inusual, destituyendo inmediatamente a Stern como presidente de economía. Según los informes, el decano también destituyó al oficial del programa de posgrado del departamento de economía al mismo tiempo.

Stern acusó a Auburn de represalias por ejercer sus derechos de la Primera Enmienda. Más tarde modificó su denuncia para nombrar administradores individuales, incluidos Ostrup y Bossinger, y alegar una conspiración entre ellos.

Aistrup, quien actualmente se desempeña como profesor de ciencias políticas, no respondió a una solicitud de comentarios.

Un juez federal desestimó las afirmaciones de conspiración de Stern en 2021, pero su contrademanda de la Primera Enmienda sobrevivió.

Los jueces encontraron que las declaraciones de Stern sobre la agrupación de atletas en la especialidad de administración pública fueron un factor determinante en la decisión de Ostrup de destituir a Stern como presidente, y que las acciones de Ostrup perjudicaron a Stern. Otorgaron a Stern casi $ 146,000 en salarios y beneficios perdidos y $ 500,000 adicionales sobre la base de que Ostrup ejerció de manera negligente o negligente los derechos protegidos por el gobierno federal de Stern.

Administración Pública es una especialidad activa en el Departamento de Ciencias Políticas de Auburn.

Jonathan Turley, JB y Maurice C. Shapiro, profesor de derecho de interés público en la Universidad George Washington, escribieron sobre el caso en su blog: “Esta decisión es toda una victoria para la libertad de expresión. Es un “derecho de los empleados públicos, bajo ciertas condiciones”. circunstancias. , amplía casos anteriores que afirman el derecho a ‘hablar como ciudadano’ para abordar asuntos de interés público.

Si bien los tribunales han dictaminado que “el derecho de un empleado del gobierno a la libertad de expresión no es absoluto”, dijo, la Corte Suprema de los Estados Unidos ha dictaminado que el estado debe “equilibrar los intereses”. [employee]Como ciudadano, opinando sobre asuntos de interés público y de interés del Estado, como empleador, en promover la eficiencia de los servicios públicos que realiza a través de sus empleados.”

“Parece haber poco equilibrio en este caso y el jurado respondió golpeando a Auburn con daños punitivos”, agregó Turley.

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