Higher education must do more to support and value teaching (opinion)

Higher education must do more to support and value teaching (opinion)

En el grupo privado de Facebook The Professor Is Out, miembros de la facultad de todas las etapas de la vida docente y de todo tipo de instituciones discuten sus luchas mientras consideran activamente dejar la educación superior. Como resultado, la educación superior tiene un grupo “abierto y vulnerable” de candidatos a docentes, según una encuesta. Incluso antes de la pandemia, Troy A. Heffernan y Amanda Heffernan publicaron datos que sugerían que el 67 % de los educadores dejarían sus trabajos en los próximos tres a cinco años.

Tanto en el grupo de Facebook como en el estudio de Heffern, los profesores universitarios mencionaron una serie de barreras para sentirse satisfechos y hacerlo bien, como la falta de oportunidades de desarrollo profesional, mayores tareas administrativas y demandas de servicios, y expectativas razonables de enseñanza y publicación. Sin embargo, en un estudio sobre la motivación de los docentes que comenzamos durante la pandemia y repetimos recientemente, encontramos que estos obstáculos inmediatos son el núcleo de un problema más fundamental que genera una proporción significativa de salidas académicas: la desalineación entre las prioridades institucionales establecidas y las prioridades operativas reales.

¿Cuál es la razón de esta inconsistencia? En uno dentro de la educación superior Según la encuesta, un gran número de rectores (86 por ciento) dijo que la enseñanza es más importante que la investigación. Pero lo que dicen en tales encuestas no siempre concuerda con la realidad que parece estar sucediendo sobre el terreno. La mayoría de las veces, las estructuras de recompensas académicas de los colegios y universidades enfrentan la enseñanza y la investigación entre sí y reducen la enseñanza a decisiones de titularidad, promoción y contratación de personal, al tiempo que priorizan la investigación.

Los miembros de la facultad que enseñan, especialmente aquellos que son profesores de contenido, saben que este es el caso en la mayoría de los casos. A menudo se piensa que la enseñanza es un servicio que realizan las personas, pero los educadores de todo el mundo saben que la enseñanza es un trabajo intelectual, cognitivo y emocional, una forma alternativa de producción de conocimiento. Crear una clase reflexiva a través de tareas, actividades y evaluaciones requiere el uso de un ancho de banda mental y emocional. Un gran porcentaje de los miembros de la facultad que encuestamos en profundidad (81 por ciento), de una amplia gama de disciplinas, roles, niveles de experiencia y tipos de instituciones, nos dijeron que querían que sus instituciones mejoraran la enseñanza. . O al menos demostrar una comprensión profunda del trabajo que implica enseñar.

Enseñar en la educación superior, como informaron algunos de nuestros encuestados, es un trabajo realmente duro. Esto no es simplemente repetir notas que un miembro de la facultad preparó hace años. Tampoco se está enseñando material repetitivo transmitido de un instructor anterior a otro. Al mismo tiempo, la enseñanza no solo necesita completarse para que los profesores puedan hacer su trabajo “real”. El 93 por ciento de los profesores que encuestamos encuentran la enseñanza intelectualmente interesante. Además, el 76 por ciento reconoció que la enseñanza los ayuda a lograr metas laborales que son importantes para ellos. Estos hallazgos indican claramente que la enseñanza (compromiso activo con los estudiantes que aportan diversas necesidades y desafíos a sus cursos, así como el deseo de aprender y mejorar) es valiosa e importante para el profesorado.

Los mismos miembros de la facultad ven claramente la conexión entre la enseñanza y el trabajo académico. Cuando se les preguntó acerca de sus motivaciones para enseñar, el 94 por ciento de los encuestados indicó que les emociona aumentar el conocimiento a través de la enseñanza. Además, el 86 por ciento disfruta mejorando su aprendizaje probando técnicas nuevas y desafiantes. Muchos dicen que usan una variedad de estrategias de enseñanza y trabajan duro para incluir a todos sus estudiantes. De hecho, la enseñanza puede conducir a la investigación, ya que las clases pueden conectar la información de nuevas maneras o plantear preguntas para el estudio futuro, lo que resulta en un asentimiento cuando los maestros informan sobre sus objetivos para elegir una carrera académica. Muchos miembros de la facultad informan que la estimulación intelectual, el compromiso y su pasión por la enseñanza inspiraron sus elecciones de carrera.

Los instructores también saben que, en resumen, la institución necesita un poco en los asientos o las caras de la computadora portátil. Incluso las agencias gubernamentales no están financiadas con dólares públicos tanto como muchos creerían. En cambio, los dólares de matrícula superados por fondos de subvenciones, obsequios y donaciones, si están disponibles, contribuyen significativamente a la mayoría de los presupuestos institucionales. Sin embargo, depender del dinero de los estudiantes y las familias que pagan por una buena educación no ayuda a reconciliar las amplias declaraciones de los rectores y otros sobre el valor de la enseñanza con las evaluaciones del desempeño institucional, que a menudo promueven el valor de la investigación sobre la enseñanza.

Sin embargo, alinear las expectativas laborales con lo que realmente motiva a los empleados es clave para ayudar a evitar el agotamiento. Y aplicar esta lógica a la enseñanza en la educación superior sugiere que tomar medidas ahora para realinear las prioridades operativas puede aliviar algunos de los desafíos de personal que enfrentan las instituciones. Comparar la enseñanza con la erudición y el servicio, que es ampliamente aceptado como los otros dos tercios del trabajo docente, ilustra la importancia de la enseñanza para muchos miembros de la facultad. El ochenta y cinco por ciento de los maestros en nuestra encuesta indicaron que encuentran la enseñanza importante y agradable. En comparación, solo el 66 por ciento dice que disfruta de la beca. Aún menos, el 53 por ciento de los miembros de la facultad, informa que el servicio en el campus es agradable, mientras que el 54 por ciento encuentra agradable el servicio a su profesión.

Si la educación superior ha ido así durante décadas, incluso siglos, ¿qué más da cambiarlo ahora? Porque, dada la cantidad de personas que están planeando activamente abandonar la educación superior, y de hecho lo están haciendo, y los desafíos de cubrir los puestos, las instituciones enfrentan nuevos desafíos. Con un cuerpo estudiantil cambiante con demandas nuevas y crecientes, la necesidad de que los maestros se conviertan en buenos maestros y se mantengan actualizados mediante la participación en el desarrollo profesional es primordial. Pero cuando se ven obligados a analizar el tiempo entre la investigación, la enseñanza y el servicio, y al trabajo debido a una dotación de personal inadecuada, los profesores deben priorizar el “trabajo” en sus evaluaciones de desempeño, por lo que el desarrollo profesional a menudo debe dejarse de lado.

Para retener y desarrollar el mejor talento docente, los administradores de todos los niveles deben considerar jugar el juego largo. Como ha escrito Kevin McClure, profesor asociado de educación superior en la Universidad de Carolina del Norte en Wilmington, la baja moral y la rotación son el resultado de más de 20 años de malas condiciones laborales. La educación superior estaba lidiando con estos desafíos mucho antes de la pandemia, y abordarlos requerirá más que los reconocimientos a corto plazo de las interrupciones de salud mental y las declaraciones de impacto de COVID que ahora son parte del contenido de las revisiones de mérito.

Las instituciones deben encontrar más formas de reconocer el trabajo de la enseñanza y, quizás lo más importante, su importante papel para servir a los estudiantes y garantizar la sostenibilidad institucional. Como nos señalan a continuación los instructores que encuestamos, es clave un reconocimiento genuino del trabajo mental y emocional de la enseñanza.

Los procesos de promoción y méritos deben premiar la excelencia en la enseñanza en lugar de priorizar otras dimensiones de los roles docentes de una manera que sea consistente con la naturaleza fundamental de la enseñanza en nuestras instituciones. Algunos cambios posibles que las instituciones pueden hacer incluyen mejorar y expandir los métodos de evaluación de la enseñanza, por ejemplo, no depender únicamente de las evaluaciones de los estudiantes, e incluir el contenido del curso en las evaluaciones de la facultad. Las instituciones pueden considerar otorgar una asignación de clase de la misma manera que escribir un ensayo, y considerar pagar contratos de 12 meses en lugar de contratos de nueve meses si esperan que sus profesores pasen el verano trabajando en su enseñanza durante el receso.

Otras sugerencias para cambios sistémicos incluyen volver a examinar y redistribuir las cargas de servicio para reconocer la cantidad desproporcionada de trabajo realizado por instructores mujeres, LGBTQIA+ y BIPOC. Las instituciones de educación superior también deben ser más transparentes en su toma de decisiones para que todos puedan entender el por qué detrás de los cambios y direcciones institucionales. En última instancia, los colegios y universidades deben jugar el juego largo con el coraje intelectual para hacer algunos cambios necesarios y atrasados.

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