Why students say STEM is hard and what educators can do about it

Why students say STEM is hard and what educators can do about it

El siguiente es un extracto de “STEM, STEAM, Make, Dream: Reimaginando la cultura de la ciencia, la tecnología, la ingeniería y las matemáticas” por Christopher Emden, Ph.D. Derechos de autor 2021 Houghton Mifflin Harcourt

Las competencias STEM están distribuidas uniformemente entre la población. La identidad STEM se crea cuando esta habilidad natural se nutre a través de las actividades humanas. En esencia, somos seres científicos, pero creemos en nuestro ser STEM cuando el mundo refuerza quiénes somos. Cuando piensas en el parto, el primer cuerpo de conocimiento que utilizan es el conocimiento científico. Están olfateando su entorno y haciendo observaciones en el mundo. No están usando el inglés. No están usando la historia. Ellos están usando matemáticas y ciencias. Están haciendo observaciones, identificando patrones, probando hipótesis y sacando conclusiones. Una vez que comienzan a asociar el lenguaje con lo que ven, comienzan a expresar lo que ven. Hay magia en esta apertura, en esta revelación. Este proceso es la base de STEM. Esto es lo que necesitamos desarrollar en las aulas. Desafortunadamente, esto no es en lo que se enfoca la educación STEM contemporánea.

Hoy, si preguntamos a los jóvenes, STEM no se trata de dar voz o lenguaje a las observaciones y preguntas. Lo único que lo desbloquea o lo revela es que es difícil y no para todos. He realizado cientos de entrevistas sobre ciencia con jóvenes en aulas urbanas que muestran que muchos estudiantes simplemente creen que “la ciencia es difícil”. Muchos de estos estudiantes, especialmente aquellos a los que no les iba bien en las clases de ciencias o matemáticas, también creían que la razón por la que no les iba bien era porque “no eran lo suficientemente inteligentes”. Esta idea de “rigor” de la ciencia y, por delegación, deconstruir STEM es importante.

Para muchos, los rigores de STEM están asociados con que sea un desafío académico y que las personas no puedan participar en él. En realidad, el rigor tiene que ver con la flexibilidad de STEM y el hecho de que no se doblega a las necesidades de la persona involucrada. Si trato de involucrarme con un tema y lo encuentro difícil, me culpo a mí mismo sin considerar que hay algo en el tema que es inaccesible. La idea es que el error no puede residir en el tema académico o los métodos utilizados para enseñarlo. Esta mala forma de pensar en STEM no tiene en cuenta el concepto de rigor y la idea más amplia de que si el tema me atrae a mí o a mis intereses, puedo construir una relación con él que sea relevante para él. más tiempo juntos. . El tiempo dedicado es igual a la familiaridad. Y la familiaridad eventualmente equivale a la fluidez en el lenguaje del tema “difícil”. Lo que es difícil es poder entenderlo una vez que te familiarizas con su lenguaje hablado.

No se equivoque: este no es un argumento para hacer las materias más fáciles o menos rigurosas. En cambio, es un argumento para facilitar la adopción de disciplinas STEM. Se trata de reconocer el trauma que creamos cuando convencemos a personas inteligentes de que los temas son demasiado desafiantes intelectualmente para ellos. Este paso en falso enmascara el problema real, que es que el tema posiblemente se tergiversó, incluidas las connotaciones asociadas con palabras como inteligente o duro.

Foto de la autora Laura Yost (cortesía de Houghton Mifflin Harcourt)

Christopher Emden es profesor y director del programa de Educación Científica en el Departamento de Matemáticas, Ciencias y Tecnología del Teachers College de la Universidad de Columbia, donde también se desempeña como Director Asociado del Instituto de Educación Cívica y de las Minorías. Creador del movimiento de redes sociales #HipHopEd y del programa de genios de la ciencia, es el autor del éxito de ventas del New York Times For White People Who Teach in the Hood. . . Y el resto de ustedes y la educación científica ciudadana para la generación hip-hop. Puedes seguirlo en Twitter. @chrisemdin.

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